Meldung vom 02.04.2018

Bozen wirft auch den Meister aus dem Titelrennen

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Der HCB Südtirol Alperia eliminiert nach Vizemeister EC-KAC auch sensationell den Titelverteidiger Vienna Capitals. Die Bozner holten sich mit einem 2:1-Sieg in Wien den 4:1-Erfolg in der Halbfinalserie.

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Die Saison der Vienna Capitals ist überraschend früh beendet. Nach dem KAC erwischte Favoritenschreck Bozen auch den amtierenden Meister aus Wien. Dabei war der Start der Caps ein fulminanter. Dass die sich in der 17. Minute über den 1:0-Treffer von Ryan McKiernan freuen durften, schien zu Beginn nämlich nur eine Frage der Zeit gewesen zu sein. Denn bevor der US-Amerikaner die Scheibe zum 20. Saisontor ins Kreuzeck geschlenzt hatte, klopfte er schon zweimal (1., 4.) per Weitschuss bei Bozen-Keeper Pekka Tuokkola an. Zudem waren Ali Wukowits (9.), Peter Schneider (12.) und Emilio Romig (15.) schon davor nur hauchdünn aus kurzer Distanz am Finnen gescheitert. Die knappe Pausenführung rettete in Minute 18 nur mehr der Pfosten, an den Matias Sointu das Spielgerät hämmerte. 
 
Vorbei war es aber im Mitteldrittel mit der gelb-schwarzen Überlegenheit. Bozen kam aus dem Nichts, sah und verwertete. Schon in der 23. Minute nützte Dominic Monardo einen Riesen-Fehler von JP Lamoureux, der die frei vor sich liegende Scheibe nicht bändigen konnte, und schob aus kürzester Distanz zum Ausgleich ein. Danach war Wien weiter feldüberlegen, aber nicht mehr drückend. So nutzte Luca Frigo einen Konter, um die Scheibe bei freier Sicht für Lamoureux aus spitzem Winkel maßgenau ins lange Eck zu hämmern (34.) und das Spiel vor dem Schlussdrittel zu drehen.
 
Der verlorene rote Faden konnte von den Caps auch im Schlussdrittel nicht mehr aufgenommen werden. Der letzte Pass kam zu selten an, die Abschlüsse streiften entweder am Gehäuse vorbei, oder wurden von Tuokkola entschärft. Auch in Überzahl ließ die Torgefahr in schmerzlicher Abwesenheit von Rafael Rotter und Riley Holzapfel zu wünschen übrig. Weil auch Sointu (47.) im Konter an Lamoureux scheiterte, blieb dieses fünfte Halbfinale bis zum Schluss ein wahrer Krimi. Der ultimative Siegeswille, er war den Gästen von den Wienern einfach nicht mehr auszutreiben. Somit war auch die nächste Playoff-Sensation 2018 für den Achten nach der Qualification Round am Ende nicht mehr zu verhindern. Mit dem vierten Sieg in Folge entthronten die Südtiroler den Meiste, womit erstmals das achtplatzierte Team im Finale der Erste Bank Eishockey Liga steht. Damit endet auch die Amtszeit von Caps-Meistertrainer Serge Aubin und seinem Co-Trainer Craig Streu, die sich gemeinsam nach Zürich verabschieden. 
 
Erste Bank Eishockey Liga, 5. Halbfinale:
Mo, 02.04.2018: Vienna Capitals – HCB Südtirol Alperia 1:2 (1:0, 0:2, 0:0)
Referees: PIRAGIC, SMETANA, Hribar, Nemeth; Zuschauer: 5.150
Tor Capitals: McKiernan (17.) 
Tore Bozen: Monardo (23.), Frigo (34.)
Endstand in der „Best-of-Seven“-Serie, VIC-HCB: 1:4
 

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